Тургенев Муму

В слезодавильном рассказе Ивана Сергеевича Тургенева «Муму» во втором абзаце приводятся любопытные сведения о Герасиме, в частности, о его росте.

Из числа всей ее челяди самым замечательным лицом был дворник Герасим, мужчина двенадцати вершков роста, сложенный богатырем и глухонемой от рожденья.

Вот вам простая арифметическая задача.

«Яндекс» любезно подсказывает, что старорусская единица измерения вершок равняется 4,45 сантиметрам. Соответственно, 4,45×12 = 53,4 сантиметра. Шзнх, как же так?

Оказывается, в XIX веке вершки считали сверх двух аршин (142 сантиметров), которые подразумевались как само собой разумеющиеся. Таким образом, формула приобретает следующий вид: (2×71) + (4,45×12) = 195,4 сантиметра — действительно, настоящий гигант, даже по нынешним меркам.

Кстати, рост лошадей в холке измерялся таким же образом. Поэтому с точностью до милиметра можно сказать, что ершовский Конек-горбунок возвышался от земли на ∼156 сантиметров. Это следует из фразы «…— Да ещё рожу конька, ростом только в три вершка…».